Cocina tradicional francesa en la magnitud de un gran buffet

Les Grands Buffets es la principal atracción de la ciudad occitana de Narbonne. Una maison que unifica los platos de lujo con la dinámica de los tenedores libres

Narbonne. (INCAT). Laureano Debat, enviado especial.- Cuando se piensa en restaurantes que funcionan como buffets (también conocidos como “tenedores libres”) no se suele tener en cuenta la calidad sino la cantidad: ir y comer hasta reventar, con un precio fijo más o menos barato y con un producto de gama que va de mediana a baja.

Desde 1989 en las afueras de Narbonne, Les Grands Buffets existe tratando de trascender la dicotomía de cocina de autor o restaurantes self-services.  Por un precio fijo de 32,90€ (no incluye bebidas) y con reserva obligatoria, uno puede degustar las delicias de la cocina francesa tradicional en todas sus variantes: fiambres, mariscos, aves, carnes, postres y mucho más. Y todo con una calidad superior y un cuidado especial tanto por la materia prima como por su elaboración.

El objetivo del complejo es ofrecer al gran público el arte de la mesa francesa, declarada patrimonio inmaterial de la humanidad por la UNESCO. Un concepto integral que a la calidad de su cocina le incorpora una decoración con obras de arte y mucha naturaleza, más una colección de platería antigua que nos transporta a las grandes casas tradicionales francesas.


Los platos

En la zona de La Rostissérie, nos encontramos ante un inmenso asador panorámico, donde se cocinan platos elaborados en el momento y al gusto del comensal: entrecots, tournedo, costillas, magret de pato, bogavante y una amplia variedad de tortillas.

En el costado La Mer,  el amante del marisco podrá saciarse de ostras de Gruissan, mejillones, langostinos, salmón ahumado y delicatessen especiales con productos del mar. Luego está La Fromage, considerado el mayor buffet de quesos de Europa, donde puede haber desde 70 a más de 100 variedades diferentes, dependiendo de la temporada. Y frente a esta mesa de quesos, los mejores embutidos y fiambres franceses, entre los que se destacan las 6 tentadoras variedades de foie gras.

Un punto aparte merece La Pastissérie, donde se pueden degustar todos los clásicos de la tradicional pastelería francesa, elaborados a diario por el maestro pastelero del establecimiento: macarons, Milhojas, Paris-Brest, crepes y muco más.


Los vinos

La novedad que ha incluido Les Grands Buffets en su carta de vinos es que aquí el comensal puede pedir por copa y elegir entre más de 70 variedades de la región de Languedoc-Roussillon. Generalmente, los restaurantes buffets obligan a comprar la botella entera, pero en este lugar han ideado un práctico sistema para servir el vino en copa y mantenerlo siempre en condiciones óptimas.

De esta manera, uno podrá conocer muchas variedades de vinos occitanos de todo tipo, con el detalle de que se venden a precio del distribuidor, para que no implique un gasto excesivo de parte del cliente.


El entorno y lo interno

La capacidad total de Les Grands Buffets es de 500 comensales. A simple vista, parecen muchos, pero siempre es necesario reservar con varios días de anticipación porque lo más seguro es que no se consiga sitio. Cada año aumentan los visitantes de diferentes partes del mundo, miles de curiosos que quieren probar las delicias de este lugar único.

En los jardines que rodean al restaurante predomina la vegetación y lo floral, todo producto de una decoración del paisajista André Gayaraud. Completan el entorno, las enigmáticas esculturas del artista contemporáneo Hervé Di Rosa. El arte es una constante en todo el concepto del restaurante: hasta la cocina donde trabajan los chefs y maestros pasteleros está repleta de obras de Patrick Chappert-Gaujal, talladas en acero inoxidable.

La idea es que desde la misma gestación de los platos, la creatividad esté presente y se garantice un ambiente relajado, que luego se transportará al producto final y, como consecuencia lógica, a la satisfacción del cliente. Tal es así, que Les Grans Buffets obtuvo en 2016 el Certificado de Excelencia de Tripadvisor, luego de que la web recibiera más de 2800 comentarios calificando de “excelente” al restaurante y otros 1000 diciendo que se trataba de un lugar “muy bueno”.

Con estas palabras, el director y fundador del sitio, Louis Privat, agradecía el reconocimiento: “Esto refuerza una vez más nuestra manera de trabajar muy orientada a ofrecer una experiencia única de conocer el arte de la mesa francesa, disfrutando de una amplia variedad de platos tradicionales y una selección de los mejores vinos de la región a un precio al alcance del gran público”.

Cómo llegar

La ciudad de Narbonne se encuentra a 2 horas de Barcelona en tren, a través de la línea Renfe-SNCF que une ambas ciudades pasando por Girona y Figueres. La estación de tren de Narbonne se encuentra a 10 minutos a pie de Les Grands Buffets.